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Accueil > Questions/Réponses
Une question sur les insectes ?
La foire aux questions de l'OPIE
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Cette FAQ rassemble les réponses à plusieurs centaines de questions sur les insectes (et, ponctuellement, d'autres invertébrés) qui ont été posées à l'OPIE par ses adhérents et les internautes sur la première version de notre site web. Remise à jour, elle vous permet à nouveau de nombreuses lectures et découvertes instructives ! Elle continuera d'être alimentée à partir d'un stock de questions/réponses accumulées au cours de ces dernières années. Alors si vous ne trouvez pas tout de suite, patientez et feuilletez nos pages : votre réponse s'y trouve peut-être déjà !

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Comment reconnaître les mâles des femelles chez...

...les insectes ?

Il n'est pas toujours facile ni possible de distinguer les mâles des femelles chez les insectes, selon les espèces. Beaucoup d'insectes sont trop petis pour que ce soit possible, même quand il existe ce qu'on apelle des caractères sexuels secondaires (des signes externes visibles de l'appartenance à un des deux sexes). Voici quelques pistes :

  • Généralement les femelles sont plus grosses que les mâles (leur fonction de reproduction demande qu'elles accumulent des réserves sous une forme ou une autre. Leur abdomen paraît alors plus gonflé par exemple. De plus, ce sont souvent elles qui fabriquent le nid, qui creusent le sol, qui le défendent, etc. Alors leur corps est plus robuste.
  • Les mâles ont souvent des antennes plus longues car c’est à eux de trouver la femelle grâce aux odeurs qu’elle émet. Et comme les insectes captent les odeurs avec leurs antennes, celles-ci doivent être très sensibles et donc souvent plus grosses ou plus longues chez les mâles.
  • Les caractères sexuels secondaires sont souvent à l'avantage des mâles qui doivent "séduire" les femelles. Par exemple, chez certains scarabées, il n’y a que le mâle qui porte des cornes (Scarabées rhinocéros, quelques bousiers, ...) ou de grandes mandibules comme chez le Lucane cerf-volant.

Un bon livre d'identification des insectes vous proposera certainement des illustrations comparatives si il y a lieu.

[Réponse mise à jour le 12 mars 2009]

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REPRODUCTION

Est-ce que tous les insectes pondent des oeufs ?
Comment reconnaître les mâles des femelles chez les insectes ?
Quelles sont les conditions de la reproduction chez les insectes ?

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Index
AAbeille domestique (ou abeille sociale) Abeilles en général Abeilles solitaires Acariens (arachnides) Ailes Antennes Aoûtats (arachnide - acarien) Arabis Araignées (arachnides)
BBêtes d'orages Bio-indicateurs Blattes (ou cafards) Bourdons
CCapricornes Carabes Cetoine Chants d'insectes Charançons Chenilles Cigales Classification Coccinelles Coléoptères Colibri Collections d'insectes Collemboles Communication Courtilière (ou taupe-grillon) Cousins Crachat de coucou Criquets Cuisines
DDéserts Développements Doryphores Dytique
EElevages d'insectes Elevages d'insectes (chauffage) Escargots & limaces (mollusques)
FFourmis Frelons
GGaz ! Gendarme, soldat, cherche-midi, ... Généralités Géraniums Gerris ou "araignée d'eau" Grillons Guadeloupe Guêpes
HHanneton Hibernation
IImportations Insectes aquatiques Insectes du bois Insectes en général Insectes sociaux Invasions
JJardins
LLait Libellules Lucanes (ou cerf-volant) Lucioles Lumières Lutte biologique
MMaladies Manger des insectes Mantes (religieuses) Matériel Memoire Metiers sur les insectes Migrations Mille-pattes Mites Mouches & moucherons Moustiques
NNichoirs à insectes Nouvelle catégorie
PPapillons Perce-oreilles Phasmes Piqûres & morsures Piscines Poissons d'argent Police Pollutions Poux Processionnaires Protection des insectes Pucerons Puces Punaises
RRecords Reproduction Respiration Rôles des insectes
SSauterelles Scarabées Sens Sol
TTaons Ténébrions ou vers de farine Termites Textiles Thuyas Tiques (arachnides - acariens)
VVers de terre Vers luisants
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