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Une question sur les insectes ?
La foire aux questions de l'Opie
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Cette FAQ rassemble les réponses à plusieurs centaines de questions sur les insectes (et, ponctuellement, d'autres invertébrés) qui ont été posées à l'Opie par ses adhérents et les internautes sur la première version de notre site web. Remise à jour, elle vous permet à nouveau de nombreuses lectures et découvertes instructives ! Elle continuera d'être alimentée à partir d'un stock de questions/réponses accumulées au cours de ces dernières années. Alors si vous ne trouvez pas tout de suite, patientez et feuilletez nos pages : votre réponse s'y trouve peut-être déjà !

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A quelle vitesse les insectes peuvent-ils voler ?

En 1926 un scientifique a publié qu’une mouche parasite de cerfs (en anglais la « Deer botfly » ) pouvait atteindre la vitesse de... 1 287 km/h ! C'est évidemment faux et les scientifiques ont montré depuis que, physiquement, de telles vitesses étaient impossible. Alors à moins d'un moustique écrasé sur le cockpit d'un avion...

Les records de vitesse, dans le monde des insectes, sont plutôt de l’ordre de plusieurs dizaines de km/h et les plus rapides dépassent les 100 km/h, ce qui est déjà pas mal. Il est important de noter que de nombreux facteurs peuvent faire varier la vitesse d’un insecte (sa masse, sa taille, son âge, le vent, les radiations solaires, le taux d’oxygène, etc.).

Voici des exemples de records de vitesses enregistrées par des scientifiques au sein de différents Ordres d’insectes :


COLÉOPTÈRES (scarabées, coccinelles, charançons...)
- la Cicindelle hybride (Cicindela hybrida) : 10,8 km/h


DIPTÈRES (mouches, moustiques...)
- la cécidomie Mayetiola destructor : 25,2 km/h
- la mouche parasite Tracheomyia macropi : 40,2 km/h
- le taon Hybomitra hinei : 145 km/h

HOMOPTÈRES (cicadelles, pucerons, psylles...)
- le fulgore Nilaparvata lugens : 80,6 km/h

HYMÉNOPTÈRES (abeilles, guêpes, fourmis...)
- une ouvrière de l’Abeille domestique : de 8,6 à 50,4 km/h environ
- le Frelon : 21,2 km/h

LÉPIDOPTÈRES (papillons)
- la noctuelle Agropis epsilon : de 96,4 à 112,6 km/h
- la noctuelle Helicoverpa zea : 28 ,4 km/h (*)
- le Monarque (Danaus plexippus) : de 32 à 40,3 km/h
- le sphinx Manduca sexta : 80,2 km/h


ODONATES (libellules)
- l’æshne Austrophlebia costal : 97,2 km/h


ORTHOPTÈRES (criquets, sauterelles, grillons...)
- le Criquet migrateur (Locusta migratoria) : 16,5 km/h
- le Criquet pèlerin (Schistocerca gregaria) : 33,5 km/h (*)


(*) Ces deux insectes sont ceux dont la vitesse de vol a été mesurée avec les instruments de mesure les plus fiables qui soient aujourd’hui.

Pour tout savoir sur les records des insectes (en anglais) : Book of insect records (University of Florida)

[Réponse mise à jour le 11 mars 2009]

 

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RECORDS

A quelle vitesse les insectes peuvent-ils voler ?
Quel est l'insecte le plus dangereux ?
Quel insecte a la durée de vie la plus longue ?
Quelle taille peuvent atteindre les oeufs des insectes ?
Quel est l'insecte qui a une durée de vie la plus courte ?
Quel est le plus petit insecte existant ?
Quel est le poids du plus gros insecte ?
Quels sont les plus gros insectes ?
Quel insecte court le plus vite ?

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