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Une question sur les insectes ?
La foire aux questions de l'Opie
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Cette FAQ rassemble les réponses à plusieurs centaines de questions sur les insectes (et, ponctuellement, d'autres invertébrés) qui ont été posées à l'Opie par ses adhérents et les internautes sur la première version de notre site web. Remise à jour, elle vous permet à nouveau de nombreuses lectures et découvertes instructives ! Elle continuera d'être alimentée à partir d'un stock de questions/réponses accumulées au cours de ces dernières années. Alors si vous ne trouvez pas tout de suite, patientez et feuilletez nos pages : votre réponse s'y trouve peut-être déjà !

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Comment une abeille devient une reine ? Comment...

...une reine est-elle « élue » ?

Il y a deux situations possibles à l'origine de "l'élection" d'une nouvelle reine : lorsque l'ancienne meurt de vieillesse ou lorsqu’elle part avec la moitié de la colonie car la ruche devient trop petite : ce phénomène est appelé l’essaimage et a lieu vers la fin du printemps ou en été lorsque l’activité est à son maximum.

Dans les deux cas, les ouvrières de la ruche se retrouvent sans reine. C'est ennuyeux car seule la reine pond et les ouvrières ne vivent pas longtemps. Pour éviter ça, dès qu’elles sentent que la reine va partir ou mourir, elles choisissent 3 à 5 larves. Elles leur construisent des loges royales, c’est-à-dire des alvéoles plus grands que ceux des autres larves, et, surtout, elles ne vont nourrir ces larves qu’avec de la gelée royale.

Cette substance est fabriquée par des glandes situées dans la tête des ouvrières d’un certain âge. Elle sert à nourrir toutes les larves au début de leur vie, puis elles passent à un régime de pollen et de miel uniquement. Les futures reines n’ont droit qu’à la gelée royale ce qui leur permettra de vivre de 3 à 5 ans, alors que les larves élevées au pollen ne vivront que 5 semaines environ !
Cependant, il ne faut qu’une reine et pourtant les ouvrières ont choisi plusieurs larves... C’est pour que ce soit la plus forte qui l’emporte. Explication : lorsque les jeunes reines sortent de leur loge, la plus forte tuera les autres. Ainsi, ses futurs enfants seront solides et vaillants...

Mais ce n’est toujours pas terminé. Au bout de quelques jours, cette jeune reine se préparera pour son vol nuptial. Tous les mâles sont prêts à intervenir car le reste du temps ils ne font pas grand chose ! La reine part en volant dans le ciel à toute vitesse (elle est très rapide) et tous les mâles partent à sa poursuite. Avant, on croyait que seul le mâle le plus rapide avait le droit de s’accoupler avec la jeune reine, mais on sait aujourd’hui que plusieurs mâles s’accouplent avec elle (une dizaine environ). Quoi qu’il en soit ce sont les plus rapides. Ainsi, la descendance de cette reine sera constituée d'individus forts et vaillants car leurs parents le sont aussi.

De retour à la ruche, notre élue prête à vivre plus de 3 ans à ne faire que pondre. Ce qui n’est déjà pas mal !

[Réponse mise à jour le 20 juin 2008]

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ABEILLE DOMESTIQUE (OU ABEILLE SOCIALE)

Quels sont les différentes sortes de miels qu'une abeille peut produire ?
Quels sont les ennemis de l'Abeille domestique ?
Pourquoi les abeilles piquent-elles si elles meurent après ?
Comment fait-on pour reconnaître l'abeille mâle et l'abeille femelle ?
Comment les abeilles communiquent-elles ?
Comment une abeille devient une reine ? Comment une reine est-elle « élue » ?
Quels enzymes, substances chimiques ou autres facteurs (durée, température) transforment le nectar en miel ?
Est-ce que les Abeilles domestiques nous piquent si nous nous approchons de leur ruche ?
Pourquoi ce sont les abeilles femelles qui piquent et non pas les abeilles mâles ?
Les abeilles sont-elles dangereuses ?
À quoi sert le miel que fabriquent les abeilles ?
Quelle est la durée de la vie de l'Abeille domestique et quelles sont ses différentes tâches avec précision ?
Les abeilles changent-elles de sorte de fleur souvent ou bien elles butinent la même avant de rentrer ?
Comment les Abeilles domestiques savent faire des cellules de cette forme ?
Comment les abeilles fabriquent-elles de la cire ?
À part les abeilles et les fourmis, y-a-t-il d'autres insectes qui fassent du "bouche à bouche" de nourriture ?
Lorsqu'une ruche est surpeuplée, quel membre de la communauté est chargé de trouver un nouvel endroit ?
Que signifie exactement le terme « faux bourdon » chez les abeilles ?
Que font les abeilles en hiver ?
Comment les abeilles fabriquent le miel ?

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Index
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DDéserts Développements Doryphores Dytique
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