Qu'arriverait-il si les

Qu'arriverait-il si les

Cette FAQ rassemble les réponses à plusieurs centaines de questions sur les insectes (et, ponctuellement, d'autres invertébrés) qui ont été posées à l'OPIE par ses adhérents et les internautes.

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vendredi 22 novembre 2019

Une question sur les insectes ?
La foire aux questions de l'Opie

Cette FAQ rassemble les réponses à plusieurs centaines de questions sur les insectes (et, ponctuellement, d'autres invertébrés) qui ont été posées à l'Opie par ses adhérents et les internautes sur la première version de notre site web. Remise à jour, elle vous permet à nouveau de nombreuses lectures et découvertes instructives ! Elle continuera d'être alimentée à partir d'un stock de questions/réponses accumulées au cours de ces dernières années. Alors si vous ne trouvez pas tout de suite, patientez et feuilletez nos pages : votre réponse s'y trouve peut-être déjà !

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Qu'arriverait-il si les abeilles diminuaient...

...fortement en nombre ?

Les abeilles participent toutes à la pollinisation des plantes à fleur, à divers degrés. Certaines espèces, comme l'Abeille domestique, la plus connue, pollinisent de nombreuses espèces de plantes. On dit qu’elles sont « polylectiques ». Parmi les près de 1 000 autres abeilles de France, qui elles sont sauvages, certaines sont polylectiques et d’autres sont étroitement liées à une espèce de plante ou à quelques-unes (espèces dites oligolectiques) dont elles assurent parfois la plus grande partie de la pollinisation à elle seules.
Si le nombre d’abeilles (en général) venait à diminuer, les plantes seraient moins pollinisées. Il y aurait moins de fruits, ils seraient moins beaux, se conserveraient moins longtemps. Il y aurait moins de graines et la reproduction des plantes serait moins bien assurée. Les conséquences économiques seraient énormes car notre nourriture est liée à la production végétale que ce soit directement (légumes, fruits, céréales) ou indirectement (la viande est issue d’animaux qui, eux, sont nourris avec des plantes).
Si le nombre d’espèces d’abeilles venait à diminuer, certaines plantes pourraient carrément disparaître.

Il faut cependant rappeler que d’une part, les insectes ne sont pas les seuls responsables de la pollinisation des plantes (il y a aussi le vent, l’eau, d’autres animaux et l’autopollinisation) et que, d’autre part, les abeilles ne sont pas les seuls insectes capables de polliniser les plantes : beaucoup d’autres sont concernés tels que mouches, coléoptères, guêpes, etc., mais toutes n’ont pas l’efficacité des abeilles.

Un dernier mot : on rapporte souvent que le grand physicien Albert Einstein aurait déclaré que si les abeilles disparaissaient de la surface de la terre, l’espèce humaine n’y survivrait pas plus de quatre ans. Cette histoire est très probablement une légende inventée de toutes pièces…

À lire : Des pollinisateurs nécessaires dans les jardins, par André Pouvreau, Insectes n°126, 2002(3). En ligne à www.inra.fr/opie-insectes/pdf/i126pouvreau.pdf

À lire : Insecticides et mortalité des Abeilles domestiques, par Éric Darrouzet, Insectes n°142, 2006(3). En ligne à www.inra.fr/opie-insectes/pdf/i142darrouzet.pdf

Voir aussi notre animation sur la pollinisation dans la rubrique Espace pédagogique / utilité de notre site.

[Réponse mise à jour le 08 juillet 2008]

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ABEILLES EN GÉNÉRAL

Quelles sont les différences entre les guêpes et les abeilles ?
Qu'arriverait-il si les abeilles diminuaient fortement en nombre ?

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Index
AAbeille domestique (ou abeille sociale) Abeilles en général Abeilles solitaires Acariens (arachnides) Ailes Antennes Aoûtats (arachnide - acarien) Arabis Araignées (arachnides)
BBêtes d'orages Bio-indicateurs Blattes (ou cafards) Bourdons
CCapricornes Carabes Cetoine Chants d'insectes Charançons Chenilles Cigales Classification Coccinelles Coléoptères Colibri Collections d'insectes Collemboles Communication Courtilière (ou taupe-grillon) Cousins Crachat de coucou Criquets Cuisines
DDéserts Développements Doryphores Dytique
EElevages d'insectes Elevages d'insectes (chauffage) Escargots & limaces (mollusques)
FFourmis Frelons
GGaz ! Gendarme, soldat, cherche-midi, ... Généralités Géraniums Gerris ou "araignée d'eau" Grillons Guadeloupe Guêpes
HHanneton Hibernation
IImportations Insectes aquatiques Insectes du bois Insectes en général Insectes sociaux Invasions
JJardins
LLait Libellules Lucanes (ou cerf-volant) Lucioles Lumières Lutte biologique
MMaladies Manger des insectes Mantes (religieuses) Matériel Memoire Metiers sur les insectes Migrations Mille-pattes Mites Mouches & moucherons Moustiques
NNichoirs à insectes Nouvelle catégorie
PPapillons Perce-oreilles Phasmes Piqûres & morsures Piscines Poissons d'argent Police Pollutions Poux Processionnaires Protection des insectes Pucerons Puces Punaises
RRecords Reproduction Respiration Rôles des insectes
SSauterelles Scarabées Sens Sol
TTaons Ténébrions ou vers de farine Termites Textiles Thuyas Tiques (arachnides - acariens)
VVers de terre Vers luisants
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