Je voudrais savoir

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Cette FAQ rassemble les réponses à plusieurs centaines de questions sur les insectes (et, ponctuellement, d'autres invertébrés) qui ont été posées à l'OPIE par ses adhérents et les internautes.

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mardi 12 novembre 2019

Une question sur les insectes ?
La foire aux questions de l'Opie

Cette FAQ rassemble les réponses à plusieurs centaines de questions sur les insectes (et, ponctuellement, d'autres invertébrés) qui ont été posées à l'Opie par ses adhérents et les internautes sur la première version de notre site web. Remise à jour, elle vous permet à nouveau de nombreuses lectures et découvertes instructives ! Elle continuera d'être alimentée à partir d'un stock de questions/réponses accumulées au cours de ces dernières années. Alors si vous ne trouvez pas tout de suite, patientez et feuilletez nos pages : votre réponse s'y trouve peut-être déjà !

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Je voudrais savoir pourquoi les vers luisants...

...émettent une petite lumière (verte) ?

A vrai dire, les scientifiques s’interrogent encore sur toutes les fonctions que peuvent avoir ces phénomènes lumineux. Mais la fonction de reproduction est celle qui domine : les mâles et les femelles se retrouvent dans la nuit, grâce à leur lumière, afin de s’accoupler.
Le schéma classique veut que le mâle vole et émet des signaux à chaque changement de direction, ce qui provoque une réponse de la femelle qui le voit au moment il la survole. Celle-ci étant « éteinte » avant d’apercevoir un mâle. Ensuite le mâle se pose et la cherche précisément en grimpant sur les herbes afin d’apercevoir son signal. Mais il y a beaucoup de variantes entre les espèces et les genres de vers luisants. Ce qui est étonnant, c’est qu’aucune espèce ne se trompe de partenaires car chacune a son propre « clignotement », court ou long. Et apparemment, seules les durées de clignotements sont prise en compte et non l’intensité lumineuse. 
Le cas de la femelle de Lampyres du genre Photuris mérite d'être rapporté. Après s’être accouplée avec un mâle de son espèce, elle imite le clignotement d’une autre espèce afin d’attirer d’autres mâles pour... les dévorer !

D'autres espèces d'insectes et d'animaux en général sont susceptibles d'émettre de la lumière. Un article de la revue Insectes leur sera consacré (pour les insectes) dans un numéro à venir de la revue Insectes de l'OPIE (3e trimestre 2009).

A lire :
Le "Glowworm" de Waitomo, Insectes n°122, 2001(3)
Les vers luisants de la Nouvelle-Zélande ou quand un rêve se réalise par Pierre Jolivet, Insectes n°138, 2005(3)

[Réponse mise à jour le 13 mars 2009]

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VERS LUISANTS

Je voudrais savoir pourquoi les vers luisants émettent une petite lumière (verte) ?

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